Artikel

Seekor Kerbau, Seekor Keledai ... seekor Naga? Maaf, tidak ada Hewan di Kandang Natal Alkitab

Seekor Kerbau, Seekor Keledai ... seekor Naga? Maaf, tidak ada Hewan di Kandang Natal Alkitab

Dari drama kelahiran, set crèche hingga kartu Natal, hewan ada di mana-mana dalam visi kita tentang kelahiran Kristus – tetapi menurut Alkitab, tidak ada satu pun hewan di sana. Dari mana semua hewan ini berasal, dan mengapa mereka sekarang menjadi pusat cerita?

Hanya dua bagian dari Alkitab yang berbicara tentang kelahiran Yesus: Injil Lukas dan Matius. Mark dan John melewatkan masa bayi Yesus dan langsung menuju kehidupan dewasanya. Jadi seberapa mirip narasi Matius dan Lukas dengan versi yang akrab bagi siapa saja yang telah menghadiri kebaktian gereja Natal atau drama kelahiran anak-anak?

Lagu-lagu Natal seperti ' Jauh Di Palungan ' bernyanyi tentang ternak yang melenguh - dan dalam' Anak Drummer Kecil ' mereka menjaga waktu. Bahkan ada lagu berjudul ' Keledai kecil ' tentang binatang yang membawa Maria ke Betlehem dalam visi kami tentang kisah Natal. Tetapi apakah gambar-gambar ini muncul dalam Injil yang sebenarnya?

Semua gambaran kandang dan palungan kita sebenarnya hanya berasal dari satu Injil – Injil Lukas. Dalam Injil Matius, Maria dan Yusuf tampaknya sudah tinggal di Betlehem, dan Yesus lahir di sebuah rumah. Orang Majus – tiga raja yang bijaksana – mengunjungi Yesus dalam versi ini. Lukas, bagaimanapun, memberi kita catatan tentang perjalanan panjang dari Nazaret ke Betlehem – dan kunjungan para gembala.

Hewan pertama yang mungkin kita harapkan akan kita temui dalam cerita Natal adalah keledai yang patuh, binatang beban yang setia yang menggendong Maria yang hamil di punggungnya. Tapi Anda mungkin ingin duduk, pembaca yang budiman, untuk bagian selanjutnya ini. Maria tidak naik ke Betlehem dengan keledai.

Tidak ada di Injil mana pun yang mengatakan bahwa Maria melakukan apa pun selain berjalan. Seluruh perjalanan diberikan dalam tiga baris: Yusuf dan Maria pergi ke Betlehem dan sementara mereka di sana, dia melahirkan. Tidak disebutkan transportasi.

Adegan kelahiran paling awal dalam seni, dari sarkofagus era Romawi abad keempat. ( G.dallorto)

Sekarang Anda akan berkata, bagaimana dengan domba? “Sementara para gembala menjaga kawanan mereka di malam hari” adalah pengulangan yang kita dengar. Tapi itu dari lagu Natal – teks Alkitab tidak mengatakan bahwa para gembala membawa domba ketika mereka pergi mencari Maria dan Yusuf dan bayinya.

Para gembala pergi ke Betlehem dan menemukan, seperti yang dikatakan Lukas: "Maria dan Yusuf dan anak yang terbaring di palungan." Tetapi Alkitab tidak menyebutkan binatang yang memuja Anak Kristus.

  • Lukisan Batu Berusia 5.000 Tahun Menunjukkan Pemandangan Kelahiran 3.000 Tahun Sebelum Kelahiran Yesus
  • Apa Kesamaan Orang Majus dengan Ilmuwan
  • Apakah Kaisar Constantine seorang Kristen Sejati atau Apakah Dia Seorang Pagan Rahasia?

Narasi yang Tidak Dapat Diandalkan untuk Nativity Story

Lukas mengatakan Maria meletakkan bayi Yesus di palungan tetapi tempat dia melahirkan belum tentu kandang. Ruang serba guna, di mana hewan domestik seperti domba dan sapi berbagi tempat tinggal dan makan dengan manusia, adalah norma di daerah tersebut pada saat itu. Jadi, wajar jika kerabat Yusuf berbagi tempat dengan hewan mereka. Tetapi sekali lagi teks itu tidak mengatakan bahwa seekor binatang pun hadir pada saat kelahiran Yesus atau sesudahnya.

Tetapi visi kami tentang kisah Luke telah tertanam dalam imajinasi para seniman dan pemain, seperti yang dibuktikan oleh kelahiran kita saat ini. Setiap anak menjadi binatang yang mengunjungi bayi Yesus, meskipun tidak ada satu binatang pun yang disebutkan dalam catatan Injil.

Mary tiba dengan seekor keledai. Penggulingan Berhala Pagan (Penerbangan ke Mesir). Bedford Master

Jadi, jika Alkitab secara mengejutkan diam tentang peran hewan dalam peristiwa malam itu, dari mana mereka semua berasal? Jawabannya adalah bahwa versi Lukas memenangkan imajinasi banyak penulis Kristen awal, meskipun dengan beberapa perbedaan.

Sebuah kisah Injil awal yang tidak masuk ke dalam Alkitab, yang dikenal sebagai Proto-Injil Yakobus, ditulis pada abad kedua Masehi dan menggambarkan dengan sangat rinci perjalanan Yusuf dan Maria dan kelahiran Yesus jauh dari kenyamanan rumah. Di sinilah akhirnya kita mendapatkan keledai setia kita: teks mengatakan bahwa Yusuf menaiki seekor keledai dan menempatkan Maria di atasnya untuk menempuh perjalanan panjang untuk mendaftar dalam sensus (Yakobus 17.2).

James mengatur kelahiran di sebuah gua yang dilewati pasangan itu di jalan mereka daripada di ruang domestik. Maria berkata kepada tunangannya: “Joseph, turunkan aku dari keledai. Anak di dalam diriku mendesakku untuk keluar” (Yakobus 17.3).

  • Bagaimana Mereka Dibuat? Membuka Rahasia Berusia 500 Tahun untuk Ukiran Boxwood Miniatur Gotik
  • Apakah Templar Menyembunyikan Tabut Perjanjian? Mengungkap Cove-Jones Cipher
  • Analisis Menunjukkan bahwa Alkitab Ibrani Mungkin Berabad-abad Lebih Tua dari yang Diduga

Apakah Maria melahirkan di sebuah gua? Giorgione Adoration of the Shepherds, Galeri Seni Nasional.

Joseph meninggalkan Maria di gua kosong dan pergi mencari bidan. Sebuah teks Latin kemudian dari abad ketujuh hingga kedelapan Masehi, yang disebut Injil Pseudo-Matius, mengambil versi Yakobus tentang kisah kelahiran dan menguraikannya - dalam versi ini, Maria meninggalkan gua setelah Yesus lahir dan membawanya ke sebuah stabil. Akhirnya, lembu dan keledai yang terkenal itu masuk ke tempat kejadian, membungkuk untuk menyembah Yesus. Adegan terkenal ini masih diabadikan pada kartu Natal ribuan tahun kemudian – tetapi tidak pernah dimasukkan dalam teks Alkitab.

Masuk Naga?

Beberapa dari cerita apokrif ini bahkan lebih jauh lagi. Jika hewan biasa yang menyembah Anak Kristus tampak mengesankan, betapa lebih luar biasa Pseudo-Matius memasukkan hewan liar, termasuk singa, macan tutul – dan bahkan naga – datang untuk memberi penghormatan kepada bayi Yesus. Pseudo-Matius menulis:

Dan lihatlah, tiba-tiba banyak naga keluar dari gua … Kemudian Tuhan, meskipun dia belum berusia dua tahun, bangun, berdiri, dan berdiri di depan mereka. Dan naga-naga itu memujanya. Ketika mereka selesai menyembah dia, mereka pergi ... Demikian juga singa dan macan tutul menyembah dia dan menemaninya di padang pasir ... menunjukkan jalan dan tunduk pada mereka; dan menundukkan kepala mereka dengan penuh hormat mereka menunjukkan perbudakan mereka dengan mengibaskan ekor mereka.

Binatang buas membungkuk dan menyembah dia. ( Frankieleo)

Gambar binatang yang berperilaku damai adalah gambar yang sering muncul di Alkitab. Mereka dimaksudkan untuk melambangkan masa damai, jadi tidak heran gagasan kami tentang kelahiran Pangeran Damai mencakup hewan. Anehnya, kami tidak memasukkan terlalu banyak naga, macan tutul, atau singa dalam set Natal. Tetapi mengingat lembu dan keledai sama tidak alkitabiahnya, mengapa tidak?


Apakah Paus Fransiskus benar-benar mengatakan semua anjing masuk surga? DIPERBARUI

Pria yang baik itu, Paus Fransiskus, berkata Anda bisa melihat hewan peliharaan Anda lagi di Surga. Tapi Paus Benediktus adalah Grinch tua yang kejam yang ingin menghapus binatang dari dekorasi Natal adegan Kelahiran Anda.

Tolong jangan percaya semua yang Anda baca. Kekuatan besar agama Katolik adalah desakannya agar akal budi disatukan dengan iman. Sementara itu, media bergembira, tanpa henti melaporkan hal-hal irasional tentang Paus.

Dalam audiensi mingguannya di St. Peter's, minggu lalu Fransiskus mengutip rasul Paulus yang menghibur seorang anak yang menangis setelah anjingnya mati. “Suatu hari kita akan melihat hewan kita lagi dalam kekekalan Kristus,” kata Paus Fransiskus mengutip perkataan Paulus. Paus menambahkan: “Surga terbuka untuk semua makhluk Tuhan.”

Nah, pertama-tama, kapan rasul Paulus pernah menghibur anak yang menangis karena anjingnya yang mati? Tidak ada akun seperti itu. Itu tidak ada dalam Alkitab. Dan, sampai sekarang, saya bahkan belum pernah mendengar cerita apokrif tentang hal seperti itu.

Mungkin Paus Fransiskus yang menghibur anak yang menangis itu? Jika demikian, Anda akan berpikir kami telah melihat gambar. Tapi lalu dari mana cerita ini berasal?

Jika ada dasar kehidupan nyata di balik laporan media yang samar ini, tebakan terbaik saya tentang apa yang sebenarnya terjadi adalah beberapa anak di antara kerumunan pasti merasa terhibur dengan apa yang sebenarnya dikatakan Fransiskus tentang Surga dalam audiensi umum 26 November di Lapangan Santo Petrus:

Kitab Suci mengajarkan kepada kita bahwa pemenuhan rencana yang luar biasa ini tidak bisa tidak melibatkan segala sesuatu yang mengelilingi kita dan datang dari hati dan pikiran Tuhan. Rasul Paulus mengatakannya secara eksplisit, ketika dia mengatakan bahwa “ciptaan itu sendiri akan dibebaskan dari belenggunya untuk membusuk dan memperoleh kemerdekaan yang mulia sebagai anak-anak Allah” (Rm 8:21). Teks-teks lain menggunakan gambaran "langit baru" dan "bumi baru" (lih. 2 Pet 3:13 Wah 21:1), dalam arti bahwa seluruh alam semesta akan diperbarui dan akan dibebaskan sekali dan untuk selamanya dari setiap jejak kejahatan dan dari kematian itu sendiri. Yang terbentang di depan adalah penggenapan sebuah transformasi yang pada kenyataannya sudah terjadi, dimulai dengan kematian dan kebangkitan Kristus. Oleh karena itu, ini adalah ciptaan baru, oleh karena itu, bukan pemusnahan kosmos dan segala sesuatu di sekitar kita, tetapi membawa segala sesuatu ke dalam kepenuhan keberadaan, kebenaran, dan keindahan.

Sekarang lihat lagi apa yang media mengubah ini menjadi: "'Suatu hari kita akan melihat hewan kita lagi dalam kekekalan Kristus', Francis mengutip perkataan Paulus."

Ah, benarkah? Apakah itu kutipan langsung dari Roma 8:21? Menurut situs web Vatikan, itu bahkan bukan kutipan langsung dari apa yang sebenarnya dikatakan Fransiskus! Jelas, seseorang telah mendistorsi Francis di sini agar sesuai dengan agenda.

Dapatkah media dipercaya, baik untuk secara akurat melaporkan kata-kata Fransiskus, atau untuk secara akurat menafsirkan apa yang dia maksudkan dengan kata-katanya? Sepanjang tahun, kita telah membaca tentang orang-orang yang berebut apa arti sebenarnya dari Fransiskus. Sepanjang tahun, orang-orang menyalahkan Francis sendiri karena memberikan terlalu banyak kesempatan untuk disalahartikan. Sekarang menjadi klise untuk mengeluh tentang betapa tidak jelasnya Francis!

Tetapi apakah semua keributan itu benar-benar kesalahan Francis? Lihat lagi apa yang dibuat media dari paragraf panjang yang baru saja saya kutip dari khalayak umum. Mereka rupanya menemukan sebuah ayat Alkitab baru dan menghubungkannya dengan Paulus. Kemudian mereka tampaknya mengambil parafrase interpretatif dari kata-kata Fransiskus dan menghubungkannya langsung dengan dia: “Paus menambahkan: ‘Surga terbuka untuk semua makhluk Tuhan.’”

Jelas, tidak adil menyalahkan Francis. Mungkin, dalam hal ini, kita harus menyalahkan surat kabar Italia Corriere della Sera. Ia berpendapat bahwa ajaran Fransiskus pada 26 November secara inovatif “memperluas harapan keselamatan dan kebahagiaan eskatologis kepada hewan dan seluruh ciptaan.” Yah, itu cukup merepotkan! Setidaknya tajuk utama mereka bukanlah: "Paus mengatakan semua orang pergi ke Surga, termasuk hewan peliharaan."

Jika Anda tidak bisa bahagia di Surga tanpa hewan peliharaan Anda, maka pasti hewan peliharaan Anda akan ada di sana. Tapi mungkin Anda belum mulai berpikir dengan benar tentang kebahagiaan Surga yang sebenarnya.

Seperti yang dikatakan Fransiskus dalam audiensi umumnya tentang Surga: “Lebih dari sekadar tempat, itu adalah 'keadaan' jiwa di mana harapan terdalam kita terpenuhi dalam kelimpahan ... Kita akhirnya akan mengenakan sukacita, kedamaian dan kasih Tuhan, sepenuhnya , tanpa batas, dan kita akan berhadapan muka dengan-Nya! Sangat indah untuk memikirkan hal ini, untuk memikirkan Surga. Kita semua akan berada di sana bersama-sama. Itu indah, itu memberi kekuatan pada jiwa.”

Adapun Paus Emeritus Benediktus lama, dua tahun kemudian media masih belum meminta maaf karena salah melaporkan isi buku ketiga Yesus dari Nazaret, Narasi Masa Kecil. Benediktus memulai dengan menunjukkan, dalam catatan Alkitab tentang adegan Kelahiran, "tidak ada referensi untuk binatang."

Media melemparkan ini di hadapan semua fundamentalis yang berpikir mereka tahu apa arti literal dari Alkitab. Kemudian media melemparkan Benediktus ke bawah bus dengan menyiratkan dia ingin orang-orang menghapus semua binatang dari dekorasi Natal mereka.

Namun dalam bukunya Benediktus membahas kebijaksanaan simbolisme ikonografis dan benar-benar menyimpulkan, ”Tidak ada representasi buaian yang lengkap tanpa sapi dan keledai.” Jadi, Natal ini, bantulah dirimu sendiri. Bersikeras menggabungkan akal dengan iman. Katakan saja tidak pada setiap meme media.

Pergi membaca paus sendiri sebagai gantinya. Temukan alasan di balik mengapa mereka mengatakan apa yang mereka katakan. Ini akan memperluas pikiran Anda. Yesus tidak menjadi manusia agar kita bisa menjadi semakin bodoh.

Pembaruan (12/13): Media melaporkan tentang apa yang dikatakan Paus Fransiskus tentang hewan peliharaan berasal dari laporan tentang apa yang pernah dikatakan oleh Paus Paulus VI.

Jika Anda menghargai berita dan pandangan yang diberikan Catholic World Report, mohon pertimbangkan untuk menyumbang untuk mendukung upaya kami. Kontribusi Anda akan membantu kami terus membuat CWR tersedia untuk semua pembaca di seluruh dunia secara gratis, tanpa berlangganan. Terima kasih atas kemurahan hati Anda!

Klik di sini untuk informasi lebih lanjut tentang menyumbang ke CWR. Klik di sini untuk mendaftar buletin kami.


Yesus mungkin tidak lahir pada hari Natal

Karena fakta bahwa kelahiran Yesus diperingati setiap tahun pada tanggal 25 Desember, dan perbedaan utama dalam cara kita menentukan periode sejarah sebagai "Sebelum Kristus" atau "Pada Tahun Tuhan Kita", akan sangat mudah untuk mengasumsikan sejarah Yesus lahir pada tanggal 25 Desember tahun 1 Masehi. Namun, terlepas dari kenyataan bahwa gereja Kristen telah merayakan Natal pada tanggal 25 Desember sejak abad keempat, tidak ada yang tahu pasti kapan Yesus lahir, dan Alkitab tidak memberikan informasi itu. Seperti yang ditunjukkan oleh Live Science, banyak orang percaya Yesus lahir di musim semi karena penggambaran para gembala yang mengawasi kawanan mereka di malam hari, sesuatu yang kemungkinan tidak akan terjadi di musim dingin. Tanggal Desember umumnya dipahami sebagai telah dipilih untuk memberikan alternatif untuk festival musim dingin kafir seperti Saturnalia.

Tapi sementara bulan dan hari kelahiran Yesus agak kabur, dia pasti tidak lahir pada tahun 1 Masehi. Salah satu pemain utama dalam kisah Natal adalah raja wilayah Yudea Herodes Agung, yang meninggal sekitar tahun 4 SM. Dengan demikian, agar dia dapat memukul bayi, bayi itu harus lahir paling lambat antara 6 SM dan 4 SM. Konon, sejarawan juga berdebat tentang kematian Herodes, jadi tidak ada yang benar-benar tahu apa-apa.


30 Oktober

Unduh majalah Phenomena edisi GRATIS terbaru:

Harap dicatat: Majalah Fenomena secara teratur mencari kontributor. Jika kebetulan Anda memiliki artikel yang akan dinikmati oleh pembaca kami, kami akan senang mendengarnya dari Anda. Sekarang didistribusikan di 11 negara dengan lebih dari 1,8 juta pelanggan per tahun.

Penghargaan untuk Dave Oester (dan peringatan) dari Brian Allan, editor Majalah Phenomena:


Botticelli&rsquos kelahiran unik

Sandro Botticelli (1445–1510), Mystic Nativity (detail) (1500), minyak di atas kanvas, 108,6 × 74,9 cm, Galeri Nasional, London. Wikimedia Commons.

Ada banyak lukisan yang membingungkan, tetapi hanya sedikit yang setua dan benar-benar membingungkan seperti Botticelli’s Kelahiran Mistik (1500).

Pada saat sebagian besar lukisan dan gambar yang disebut-sebut di kartu ucapan menunjukkan pemandangan musim dingin di belahan bumi utara, saya pikir akan lebih eklektik untuk melihat lukisan yang sedikit kurang umum.

Saya telah menampilkan Botticelli yang sangat besar Primavera (Musim Semi) (c 1482) dalam seri Lukisan Favorit. Teka-teki pertama, kemudian adalah bagaimana seorang seniman dapat mengabdikan dua karya besar – jika kita menyertakan pendampingnya Kelahiran Venus (c 1486) – untuk mitos dan dewa pra-Kristen, tetapi pada saat yang sama melukiskan adegan-adegan Kristen yang sangat renungan.

Sandro Botticelli (Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi), Primavera (Spring) (c 1482), tempera pada panel, 202 x 314 cm, Galleria degli Uffizi, Florence. Wikimedia Commons. Sandro Botticelli (Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi), Kelahiran Venus (c 1486), tempera di atas kanvas, 172,5 x 278,9 cm, Galleria degli Uffizi, Florence. WikiArt.

Selama Renaisans, tampaknya tidak ada kontradiksi antara membaca dan merayakan mitos budaya Yunani dan Romawi Klasik, dan menjadi seorang Kristen yang taat. Mereka yang belajar sama fasihnya dengan Klasik seperti halnya dengan Alkitab sementara orang dahulu memberikan dasar filsafat progresif, politik, dan sains, Alkitab menyediakan teologi dan agama mereka.

Sandro Botticelli (1445–1510), The Nativity (c 1473-5), lukisan dinding yang dipindahkan ke kanvas, 160 x 140 cm, Museum Seni Columbia, Columbia, SC. Wikimedia Commons.

Pada tahun 1500, Botticelli telah melukis beberapa adegan kelahiran Yesus yang konvensional. Dua lukisan dinding yang bertahan cukup khas: Kelahiran (c 1473-5) telah dipindahkan ke kanvas dan sekarang dapat dilihat di Museum Seni Columbia, dan di Basilika Santa Maria Novella (1476-7) adalah salah satu situs yang direkomendasikan di Florence, Italia.

Sandro Botticelli (1445–1510), Kelahiran (1476-7), lukisan dinding, 200 x 300 cm, Basilika Santa Maria Novella, Florence. Foto oleh Sailko, melalui Wikimedia Commons.

Anda dapat mengerjakan ini dengan daftar periksa standar dalam hal isinya: bayi Kristus, tentu saja harus berada di tengah, dengan Yusuf si tukang kayu di satu sisi, dan Perawan Maria di sisi lain. Mereka berada di dalam kandang ternak yang setengah terlantar, dengan latar belakang seekor lembu dan seekor keledai, dan ada penggembala yang menjaga. Perwakilan dari tuan rumah malaikat adalah opsional. Botticelli melakukan pekerjaan dengan baik dalam kedua kasus, tetapi ini tidak memiliki kehebatan Primavera atau Kelahiran Venus.

Menjelang akhir abad kelima belas, ada perasaan kiamat yang berkembang di Italia utara. Prancis telah berperang sejak 1494, ketika sepuluh ribu pasukan mereka menyerbu Florence. Meskipun mereka dibujuk untuk mundur dengan damai, perang itu berlanjut selama empat tahun lagi. Renaisans adalah masa yang bergejolak dalam hal ide, Florence berkembang pesat, dan tetap di bawah kendali beberapa keluarga elit.

Pada tahun 1490, pengkhotbah radikal Savonarola telah tiba di kota, menyerukan pertobatan dari kejahatan dan korupsi yang dia lihat marak pada saat itu. Dia berkhotbah kepada banyak orang di Katedral Florence, menyatakan visinya tentang Florence sebagai Yerusalem Baru, mengutip bab-bab dari Kitab Wahyu dengan rangkaian adegan apokaliptik yang mengganggu.

Gereja yang mapan bereaksi, menuduhnya sebagai bidat (dia telah dikucilkan pada tahun 1497), menyiksanya untuk mengakui bahwa penglihatannya salah, dan dia digantung kemudian dibakar, bersama dengan dua pengikut utamanya. Disusul represi agama, yang memicu perasaan kiamat.

Sandro Botticelli (1445–1510), Adoration of the Child (c 1495), pena yang diarsir dengan warna coklat, putih dan sapuan pink, 16,1 x 25,8 cm, Galeri Uffizi, Florence. Wikimedia Commons.

Sekitar tahun 1495, Botticelli menyelesaikan sebuah gambar, Pemujaan Anak, yang sekarang berada di Uffizi di Florence. Ini mungkin merupakan studi persiapan untuk inti karyanya Kelahiran Mistik. Pada saat itu, Botticelli semakin tua, dan komisi hampir mengering.

Sandro Botticelli (1445–1510), Mystic Nativity (1500), minyak di atas kanvas, 108,6 × 74,9 cm, Galeri Nasional, London. Wikimedia Commons.

Hasilnya sangat berbeda dengan lukisan-lukisannya sebelumnya. Pada intinya adalah elemen kunci yang sama seperti tradisional, tetapi mereka diatur secara unik di antara adegan-adegan yang saat ini terlihat cukup aneh.

Sandro Botticelli (1445–1510), Mystic Nativity (detail) (1500), minyak di atas kanvas, 108,6 × 74,9 cm, Galeri Nasional, London. Wikimedia Commons.

Di bagian paling atas adalah tulisan dalam bahasa Yunani, yang berarti: “Gambar ini, pada akhir tahun 1500, dalam kesulitan Italia, I Alessandro, di paruh waktu setelah waktu, dilukis, sesuai dengan kesebelas [bab] Santo Yohanes, dalam celaka kedua Kiamat, selama pelepasan iblis selama tiga setengah tahun kemudian dia akan diikat di [bab] kedua belas dan kita akan melihat [dia dikuburkan] sebagai dalam gambar ini.” Ini mengacu pada pasal-pasal dari Wahyu yang telah digunakan Savonarola dalam khotbahnya.

Di bawahnya ada dua belas malaikat, mengenakan warna yang terkait dengan iman, harapan, dan amal, yang mengelilingi lubang emas di surga. Para malaikat terbang/menari dalam lingkaran, mencengkeram cabang-cabang zaitun, di bagian bawahnya adalah mahkota yang terkait dengan kerajaan Kristus. Benda-benda seperti pita itu sebenarnya adalah gulungan, yang pemeriksaan dengan reflektografi infra merah telah menunjukkan tulisan yang berarti “damai di bumi bagi orang-orang yang berkehendak baik”.

Sandro Botticelli (1445–1510), Mystic Nativity (detail) (1500), minyak di atas kanvas, 108,6 × 74,9 cm, Galeri Nasional, London. Wikimedia Commons.

Di bawah ini adalah kandang ternak tradisional dengan orang tua suci dan bayi, hewan standar, gembala, dan malaikat selanjutnya. Meskipun tidak identik dengan gambarnya tahun 1495, ada kemiripan visual yang mencolok dengannya.

Sandro Botticelli (1445–1510), Mystic Nativity (detail) (1500), minyak di atas kanvas, 108,6 × 74,9 cm, Galeri Nasional, London. Wikimedia Commons.

Di kaki Kandang Natal ada bagian lain yang tampak aneh. Tiga malaikat terlihat merangkul laki-laki, mungkin mengacu pada Savonarola dan para martir yang menyertainya. Di belakang mereka, di antara jalan setapak dan bebatuan, ada tujuh iblis kecil, beberapa dari mereka sudah tertusuk senjata mereka sendiri, yang melarikan diri kembali ke dunia bawah.

Ini adalah campuran aneh dari kelahiran tradisional, elemen apokaliptik yang lebih sesuai dengan adegan Penghakiman Terakhir, semua dengan referensi terselubung untuk peristiwa kontemporer.

Tidak diketahui siapa yang menugaskan lukisan itu, tetapi mungkin tidak lama sebelum lukisan itu disembunyikan dan dilupakan. Itu ditemukan kembali oleh William Young Ottley ketika Prancis menduduki Italia lagi, pada akhir abad kedelapan belas. Dia membawanya ke Inggris, di mana akhirnya dibeli oleh Galeri Nasional di London, di mana ia terus membingungkan dan membingungkan.

Referensi:
Lukisan Favorit: 18 – Sandro Botticelli, Primavera (Musim Semi), c 1482
Wikipedia tentang artis
Wikipedia tentang lukisan ini.


Injil Pseudo-Matius

Injil ini juga dikenal sebagai Injil Masa Kecil Matius, tetapi tampaknya judul aslinya adalah "Buku tentang Asal-usul Maria yang Terberkati dan Masa Kanak-kanak Juruselamat." Sekarang disebut Injil Pseudo karena para ahli sepakat bahwa Injil ini penulis aslinya bukanlah penginjil yang dikenal sebagai Matius. Teks ini terutama mengulangi kisah-kisah sebelumnya yang terkandung dalam Injil Masa Kecil Yakobus, yang berfokus pada kelahiran dan pengabdian Maria. Untuk itu ditambahkan kisah penerbangan ke Mesir. Jelas, Injil ini sangat penting bagi Gereja Koptik [Mesir]. Itu berakhir dengan pengulangan dari Injil Masa Kecil Thomas. Satu tambahan penting untuk cerita kelahiran adalah penempatan lembu dan keledai di tempat kelahiran. Dalam versi Lukas, hanya ada gembala dengan kemungkinan kehadiran domba. Namun, di banyak perangkat kelahiran modern, seekor lembu dan keledai disertakan. Ini adalah sumber mereka.

Kedua Uskup meminta Jerome, sang presbiter, untuk menerjemahkan teks Ibrani ke dalam bahasa Latin. Rupanya, mereka mengetahui tentang manuskrip itu dari dua "orang suci", yang mengatakan bahwa Jerome memilikinya. Mereka ingin Jerome menerjemahkannya sehingga mereka yang mengkhotbahkan gagasan sesat tentang kelahiran Kristus akan dibungkam. Jerome menjawab bahwa dia tidak berpikir Matthew telah menulisnya & setidaknya tidak dengan maksud untuk menerbitkannya. Yang ini disimpan "secara rahasia" terpisah dari Injil aslinya. Jerome tidak memberikan alasan mengapa hal ini bisa terjadi, hanya saja hal itu telah dilestarikan dan diturunkan dari satu orang saleh ke orang lain. Sampai saat ini, belum pernah diterjemahkan. Kemudian beberapa bidat menguasainya dan menerbitkannya untuk alasan yang jahat. Itu memotivasi Jerome untuk melakukan yang terbaik untuk menerjemahkannya, sehingga kepalsuan bid'ah dapat menjadi jelas. Namun, dia tidak memperluas tentang bagaimana bidat-bidat ini mungkin menggunakan Injil ini. Selain itu, dia tidak berniat menambahkan buku ini ke dalam kanon yang sudah mapan.

Kemudian, ada surat lain yang ditulis kepada para Uskup yang secara khusus membahas kepenulisan teks tersebut. Jerome mengklaim bahwa seseorang bernama Seleucus menulis buku itu. Dia juga penulis "The Sufferings of the Apostles," sebuah buku yang tidak ada lagi. Seleucus, tampaknya, menulis tentang kekuatan dan mukjizat mereka, tetapi menambahkan banyak yang dianggap sebagai doktrin "palsu" juga. Jerome mengklaim dia menciptakannya dari kepalanya sendiri. Untuk alasan ini, Jerome akan sangat berhati-hati untuk menerjemahkan teks seperti yang tertulis, tidak menambah atau mengurangi apa pun jika Matthew benar-benar yang menulisnya.

Dia menahan diri dari membuat penilaian akhir tentang keaslian teks. Tetapi dia sangat merasakan bahwa, bahkan jika itu tidak benar, itu seharusnya, yaitu, kelahiran Maria seharusnya menjadi istimewa karena dia, bagaimanapun, adalah ibu Kristus.

Cerita dimulai dengan informasi tentang orang tua Mary. Joachim adalah seorang pria yang taat, takut akan Tuhan dan mengikuti hukum dalam segala hal yang dia lakukan. Karena itu, Tuhan membuat dia makmur dalam segala hal, dan dia terkenal di antara orang-orang Israel. Dia menikahi Anna ketika dia berusia dua puluh tahun tetapi, setelah dua puluh tahun, mereka masih belum memiliki anak.

Ketika Ruben menolak pengorbanannya karena dia tidak memiliki "bibit", Joachim pergi sambil menangis dan tidak kembali ke rumahnya. Dia mengumpulkan domba dan gembalanya, dan pergi selama lima bulan. (Yakobus mengatakan dia berpuasa 40 hari dan malam di padang gurun). Anna ditinggalkan di rumah dalam keadaan tertekan dan tertekan, berduka atas kehilangan suaminya dan tidak memiliki anak. Dalam kedua cerita itu, seorang malaikat dikirim untuk menghiburnya dan mengumumkan bahwa dia akan segera memiliki seorang anak. Dalam versi ini, dia bereaksi dengan ketakutan dan ketakutan, dan melemparkan dirinya ke tempat tidurnya di mana dia tetap menangis dan gemetar.

Malaikat yang sama, bagaimanapun, juga menampakkan diri kepada Joachim, dan mengatakan kepadanya bahwa istrinya telah mengandung seorang anak perempuan dan bahwa dia harus pulang. Malaikat itu juga mengatakan kepadanya bahwa Maria akan berada di bait Allah, dan bahwa Roh Kudus akan tinggal di dalamnya. Dalam cerita James, Joachim kembali. Di sini, dia berbaring telungkup dalam doa sampai pelayannya mengira dia mungkin sudah mati. Mereka membantunya berdiri, dan dia memberi tahu mereka tentang penglihatan malaikat itu. Mereka menyarankan agar dia segera kembali ke istrinya. Dia masih belum bisa memutuskan, jadi ada penglihatan malaikat lain yang meyakinkannya. Ketika dia bangun, dia kembali ke rumah &ndash perjalanan yang memakan waktu 30 hari lagi &ndash di mana dia didamaikan dengan Anna yang sangat bahagia.

Sesuai dengan kata malaikat, dalam sembilan bulan Maria lahir. Ada beberapa momen masa kanak-kanak di Yakobus yang tidak ada di sini, tetapi, dalam kedua kasus, orang tua membawa Maria ke kuil ketika dia berusia tiga tahun. Di sana dia tinggal di komunitas perawan, memuji Tuhan siang dan malam. Pada usia tiga tahun, Mary dikagumi oleh semua orang. Dia sangat dewasa dan berbicara dengan sempurna. Memang, dia bertindak seolah-olah dia berusia 30 tahun. Hari-harinya dipenuhi dengan pekerjaan wol dan doa. Setiap hari, seorang malaikat Tuhan menampakkan diri kepadanya dan memberinya makanan. Ketika orang-orang menyapanya, dia selalu menjawab, "Alhamdulillah." Dia dianggap sebagai pencetus pepatah itu. Orang sakit disembuhkan hanya dengan menyentuhnya. Beberapa pria terkemuka mencoba untuk "membeli" dia dari para pendeta, tetapi dia menolak semuanya. Hal-hal berubah, tentu saja, ketika dia berusia 14 tahun (James mengatakan 12). Pada dasarnya, prosedur yang sama digunakan untuk menentukan siapa yang akan membawanya dan menjadi walinya. Yusuf dipilih melalui undian.

Ditekankan dengan cukup kuat melalui kesaksian dua bidan bahwa Maria masih perawan setelah Yesus lahir. Meskipun ia lahir di sebuah gua, Yesus dibawa ke kandang pada hari ketiga &ndash hadiah adalah lembu dan keledai, yang memenuhi nubuat oleh Yesaya. Lembu dan keledai terus-menerus memujanya (tidak ada deskripsi bagaimana ini dilakukan), yang memenuhi nubuat lain. Mereka tinggal di sana selama tiga hari lagi.

Kemudian mereka pergi ke Betlehem, mungkin untuk memenuhi persyaratan perpajakan. Dari sana mereka pergi ke kuil, di mana Yesus disunat dan dipuja oleh Simeon (yang sudah berusia 112 tahun). Anna juga ada di sana, dan dia juga menyembah anak itu.

Pada tahun kedua, orang Majus datang dari timur. Kisah ini mengikuti Injil Matius cukup dekat, termasuk pemberian hadiah dan persembunyian dari Herodes. Ketika Herodes menyadari bahwa dia "telah diolok-olok," dia memerintahkan pembunuhan semua anak laki-laki berusia dua tahun ke bawah. Tentu saja, Yusuf telah diperingatkan oleh seorang malaikat, dan mereka sudah aman dalam perjalanan ke Mesir.

Sepanjang jalan, mereka berhenti di sebuah gua tertentu di mana mereka bermaksud untuk beristirahat. Tiga anak laki-laki dan seorang perempuan menemani mereka. Tiba-tiba, banyak naga keluar dari gua, jelas menakuti anak-anak sampai mati. Yesus berdiri di atas kakinya di depan naga, dan mereka juga memujanya. Kemudian mereka pergi dengan damai. Ini juga menggenapi nubuat Daud, meskipun sumbernya tidak disebutkan. Demikian juga, semua hewan lain memuja Yesus, termasuk singa, macan kumbang, dan serigala. Segera, mereka memiliki seluruh kontingen hewan liar yang menemani mereka ke Mesir. Mereka berjalan bersama dengan singa dan domba dalam damai.

Pada hari ketiga perjalanan mereka, Mary meminta untuk beristirahat di bawah naungan pohon. Dia duduk di bawah pohon palem, dan ingin makan buahnya. Yesus meminta pohon palem untuk membungkuk agar mereka dapat mengumpulkan buahnya. Itu tetap turun sampai mereka mengisi diri mereka sendiri, dan kemudian Yesus mengizinkannya untuk berdiri kembali. Itu juga memberi mereka air dari akarnya. Meskipun demikian, perjalanan semakin lama, dan ada beberapa keluhan. Yesus mampu memperpendek jarak sehingga mereka melakukan perjalanan dalam satu hari yang seharusnya memakan waktu 30. Setibanya di kota, Maria dan Yesus pergi ke bait suci, dan semua berhala bersujud di hadapannya. Dalam prosesnya, banyak dari mereka pecah menjadi potongan-potongan kecil.

Ketika pejabat Mesir di kota itu mendengar tentang hal itu, dia pergi ke kuil dengan pasukannya. Dia bermaksud untuk membalas dendam kepada mereka, tetapi begitu dia melihat bagaimana berhala-berhala itu berbaring di wajah mereka di hadapan Yesus, dia mengakui Yesus sebagai Tuhan. Dan semua orang di kota itu percaya kepada Tuhan Allah melalui Yesus Kristus.

Cerita kemudian kembali ke kehidupan Yesus di Galilea dengan pengulangan cerita masa kecil yang dicatat di Thomas. Unik untuk Injil ini adalah salah satu yang melibatkan Yesus ketika dia berusia 8. Dia (dan semua orang) tahu bahwa seekor singa telah melahirkan anaknya di gua terdekat. Yesus masuk ke dalamnya, dan singa betina dan semua anaknya memujanya. Anak-anaknya bermain dengannya. Orang-orang tidak tahu apa yang terjadi di dalam gua dan sangat sedih, mengira Yesus telah dibunuh. Tiba-tiba, dia berjalan keluar dari gua dengan semua singa. Orang-orang tidak mendekat. Yesus menegur mereka karena tidak mengenalinya padahal singa pun tahu siapa dia. Kemudian Yesus dan singa-singa menyeberangi sungai Yordan, yang terbelah untuk mereka. Yesus mengusir singa-singa itu, menyuruh mereka "Pergilah dengan damai" Dengan itu, Yesus pulang.

Bab terakhir mengingatkan pesta keluarga. Yusuf dan keempat putranya serta dua putrinya (bukan dari Maria) ada di sana, bersama dengan saudara perempuan Maria (Maria dari Kleofas). Ketika mereka semua berkumpul, Yesus memberkati mereka, dan mulai makan dan minum. Kemudian, mereka semua bergabung. Setiap kali Yesus tidur, "kecerahan Allah menyinari dia" "Kepunyaan-Nya segala pujian dan kemuliaan sampai selama-lamanya."


Apa yang Sebenarnya Dikatakan Paus Tentang Natal

Buku baru Paus, Narasi Bayi , dirilis pada 21 November. Tajuk utama hari itu Surat harian ? “Killjoy Pope crushes Christmas nativity traditions: New Jesus book reveals there were no donkeys beside crib, no lowing oxen and definitely no carols.” CNN’s online story followed suit. NS Berita Harian New York repeated the claim about the animals, adding not that the pope agreed with some historians on an earlier dating of the birth of Christ but that “the Christian calendar has Jesus’ birth year wrong, Pope Benedict XVI claims in a new book.”

But those who have read Pope Benedict at length know that such conclusions would be uncharacteristic of his thought. Had they even held the book? My curiosity was particularly stirred when I noticed the following quotation in the Waktu story, which they apparently took from the Telegrap (U.K.) rather than from the book: “No one will give up the oxen and the donkey in their [sic] Nativity scenes.”

Any book editor worth his or her salt would notice the obvious pronoun disagreement. “No way is that in the English edition,” I thought. In comparing the stories, I noticed that the Surat harian and others instead rendered the quotation: “No nativity scene will give up its ox and donkey.” In the book, the sentence in question seems to be on page 69: “No presentation of the crib is complete without the ox and the ass.” This is different from both representations. Which was it? I sought to find out for myself. Random House confirmed via email that neither of the first two quotations listed is in the book rather they are poor translations from the Italian. Not only have they misquoted the book, perhaps hastily translating the work from Italian, but these unofficial quotations have circulated among multiple publications&rdquosecular and religious.

Likely a select few misread the sense of the pope’s text and informed the journalistic community, who then informed the world how they misread the text. A Reuters story published Wednesday helped clarify things a bit. An excellent headline&rdquo“Read all about it: Pope has not cancelled Christmas”&rdquoshould help this necessary corrective analysis gain exposure. Nonetheless, there remains much to clean up.

Back to that Surat harian headline: “ . . . no donkeys beside crib, no lowing oxen and definitely no carols.” Let’s have a look.

First of all, what did the pope actually say about the nativity scene animals? He wrote, “The manger, as we have seen, indicates animals, who come to it for their food. In the Gospel there is no reference to animals at this point. But prayerful reflection, reading Old and New Testaments in light of one another, filled this lacuna at a very early stage by pointing to Isaiah 1:3: ‘The ox knows its owner, and the ass its master’s crib but Israel does not know, my people does not understand.’”

Benedict actually affirms the image of the ox and the donkey present at the manger by pointing to Old Testament imagery and, later, to iconographic tradition that complement the Gospel source. His words justify, rather than call into question, the presence of the animals in the manger scene. This is the beauty of Benedict’s writing, and why he is perhaps better read in the study or in the adoration chapel than in the newsroom. On the one hand, he points out what is obvious: the absence of the animals in the Gospel narrative. On the other, he shows why Christians came to understand that the animals were there, adding, “No representation of the crib is complete without the ox and the ass.”

And those talking, non-singing angels? What did the Pope actually say? He writes concerning the gloria , “According to the evangelist, the angels ‘said’ this.” That must be about as far as some in the secular press read, because the very next sentence is: “But Christianity has always understood that the speech of angels is actually song, in which all the glory of the great joy that they proclaim becomes tangibly present. And so, from that moment, the angels’ song of praise has never gone silent” (p. 73). To paraphrase, the pope is saying that when one reads Luke and sees that the angels “said” their glorious words, the angels were of course singing (because that is what angels do).

As for the calendar, well, compare the brusque way in which the Berita Harian New York says it: “Jesus’ birth year is wrong: Pope” with the way in which the pope actually wrote it: “One initial problem can be solved quite easily: the census took place at the time of King Herod the Great, who actually died in the year 4 B.C. The starting point for our reckoning of time&rdquothe calculation of Jesus’ date of birth&rdquogoes back to the monk Dionysius Exiguus (+ c. 550), who evidently miscalculated by a few years. The historical date of the birth of Jesus is therefore to be placed a few years earlier.” I used to write headlines for a living, and so I am on the one hand sympathetic to the challenge nonetheless, I can also spot an unsympathetic rendering of Vatican news.

As should be painfully evident, there is a big difference between what the media says that the Pope says and what the Pope himself actually says. Each time the waves settle from their slipshod coverage, the media should find that it has displaced a bit more of the public trust, trust that they will deliver the truth about Vatican news. They forfeited my trust a while ago. If anyone were to ask me, “How should I read news about the Vatican from the secular press?” I would say, “It can be useful for information, but must be read with a fundamental principle of uniformly applied suspicion and doubt. In other words, read it in the same way in which they would have us read the Bible.”

Kevin M. Clarke is an adjunct professor of New Testament Greek at John Paul the Great Catholic University in San Diego, California. He is the author of a chapter on Benedict XVI’s Mariology in De Maria Numquam Satis: The Significance of the Catholic Doctrines on the Blessed Virgin Mary for All People , and writes for Lay Witness and Zenit. Follow him on Twitter @kevinmclarke .

Become a fan of First Things on Facebook , subscribe to First Things via RSS , and follow First Things on Twitter .


Who Staged the First Nativity Scene?

Just as many families take treasured decorations—wreaths, ornaments, and nativity scenes—out of storage each holiday season, Batu tulis reaches into its archives to share some of our favorite old pieces. Last year, L.V. Anderson explained the origins of the Christmas nativity scene. The original article is below.

It’s nearly impossible to go through December without seeing at least one nativity scene, whether it’s a set of ceramic figurines in a private home, a life-size tableau in front of a church, or a cast of actors in a children’s pageant. And rarely does a year go by that these representations of Jesus, Joseph, Mary, the three wise men, some shepherds, and miscellaneous barn animals go unmolested by vandals or unchallenged by lawsuits. Why do people put up crèches at Christmastime, anyway?

Blame St. Francis of Assisi, who is credited with staging the first nativity scene in 1223. The only historical account we have of Francis’ nativity scene comes from The Life of St. Francis of Assisi by St. Bonaventure, a Franciscan monk who was born five years before Francis’ death. According to Bonaventure’s biography, St. Francis got permission from Pope Honorious III to set up a manger with hay and two live animals—an ox and an ass—in a cave in the Italian village of Grecio. He then invited the villagers to come gaze upon the scene while he preached about “the babe of Bethlehem.” (Francis was supposedly so overcome by emotion that he couldn’t say “Jesus.”) Bonaventure also claims that the hay used by Francis miraculously acquired the power to cure local cattle diseases and pestilences.

While this part of Bonaventure’s story is dubious, it’s clear that nativity scenes had enormous popular appeal. Francis’ display came in the middle of a period when mystery or miracle plays were a popular form of entertainment and education for European laypeople. These plays, originally performed in churches and later performed in town squares, re-enacted Bible stories in vernacular languages. Since church services at the time were performed only in Latin, which virtually no one understood, miracle plays were the only way for laypeople to learn scripture. Francis’ nativity scene used the same method of visual display to help locals understand and emotionally engage with Christianity.

Within a couple of centuries of Francis’ inaugural display, nativity scenes had spread throughout Europe. It’s unclear from Bonaventure’s account whether Francis used people or figures to stand in for Jesus, Mary, and Joseph, or if the spectators just used their imagination, but later nativity scenes included both tableaux vivants and dioramas, and the cast of characters gradually expanded to include not only the happy couple and the infant, but sometimes entire villages. The familiar cast of characters we see today—namely the three wise men and the shepherds—aren’t biblically accurate. Of the four gospels in the New Testament, only Matthew and Luke describe Jesus’ birth, the former focusing on the story of the wise men’s trek to see the infant king, the latter recounting the shepherds’ visit to the manger where Jesus was born. Nowhere in the Bible do the shepherds and wise men appear together, and nowhere in the Bible are donkeys, oxen, cattle, or other domesticated animals mentioned in conjunction with Jesus’ birth. But early nativity scenes took their cues more from religious art than from scripture.

After the reformation, crèches became more associated with southern Europe (where Catholicism was still prevalent), while Christmas trees were the northern European decoration of choice (since Protestantism—and evergreens—thrived there). As nativity scenes spread, different regions began to take on different artistic features and characters. For example, the santon figurines manufactured in Provence in France are made of terra cotta and include a wide range of villagers. In the Catalonia region of Spain, a figure known as the caganer—a young boy in the act of defecating—shows up in most nativity scenes. In 20 th - and 21 st -century America, nativity figurines became associated with kitsch rather than piety, with nonreligious figures like snowmen and rubber ducks sometimes occupying the main roles.

What about those nativity plays that children often perform at Christmastime? They are an obvious outgrowth of the miracle plays of the Middle Ages, but the reason children (rather than adults) perform in them isn’t clear. However, it’s possible the tradition stems from the Victorian Era, when Christmas was recast in America and England as a child-friendly, family-centered holiday, instead of the rowdy celebration it had been in years past.


Isi

The song was originally titled "Carol of the Drum" and was published by Davis, subtitled "Czech carol freely transcribed by C.R.W. Robertson". While speculation has been made that the song is very loosely based on "Hajej, nynjej", [3] the chair of the music department at Davis's alma mater Wellesley College claims otherwise. [4] In an interview with Music Department Chair Claire Fontijn, the College writes:

Inspiration for "The Little Drummer Boy" came to Davis in 1941. "[One day], when she was trying to take a nap, she was obsessed with this song that came into her head and it was supposed to have been inspired by a French song, ‘Patapan,’" explained Fontijn. "And then ‘patapan’ translated in her mind to ‘pa-rum-pum-pum,’ and it took on a rhythm." The result was "The Little Drummer Boy."

The purported Czech original of the carol has never been identified.

Davis's interest was in producing material for amateur and girls' choirs: Her manuscript is set as a chorale, in which the tune is in the soprano melody with alto harmony, tenor and bass parts producing the "drum rhythm" and a keyboard accompaniment "for rehearsal only". It is headed "Czech Carol freely transcribed by K.K.D.", these initials then deleted and replaced with "C.R.W. Robinson", a name under which Davis sometimes published. [5] [6]

"Carol of the Drum" appealed to the Austrian Trapp Family Singers, who first brought the song to wider prominence when they recorded it for Decca Records in 1951 on their first album for the label. Their version was credited solely to Davis and published by Belwin-Mills. [7]

In 1957, the song was recorded with an altered arrangement by Jack Halloran for his Jack Halloran Singers on their Dot Records album Christmas Is A-Comin'. This arrangement is the one commonly sung today. [2] However, the recording was not released as a single that year. In response to this, Dot producer Henry Onorati, who left Dot to become the new head of 20th Century-Fox Records in 1958, [8] introduced the song to Harry Simeone. When 20th Century-Fox Records contracted with Simeone to record a Christmas album, Simeone hired many of the same singers that had sung in Halloran's version and made a near-identical recording with his newly created Harry Simeone Chorale. [2] [9] [10] It was released as a single in 1958, [9] and later on the album, Sing We Now of Christmas, later retitled The Little Drummer Boy. The only difference between Simeone's and Halloran's versions, was that Simeone's contained finger cymbals, and the song's title had been changed to "The Little Drummer Boy". [2] Simeone and Onorati claimed and received joint composition credits with Davis, [2] although the two did not actually compose or arrange it. [9] [10] Halloran never received a joint writing credit for the song, something his family disagrees with. [9] [10] [11]

The album and the song were an enormous success, [12] with the single scoring in the top 40 of the U.S. music charts from 1958 to 1962. [9] In 1965, Simeone, who had signed with Kapp Records in 1964, re-recorded a new version of the song for his album O' Bambino: The Little Drummer Boy. [13] This version (3:18 play time) was recorded in stereo, had a slightly slower tempo, and contained different-sounding cymbals. Simeone recorded the song a third and final time in 1981 (3:08 play time), for an album, again titled The Little Drummer Boy, on the budget Holiday Records label.

"The Little Drummer Boy" has been recorded by many artists. Among the most notable are the following:


The nativity scene is a set of figures displayed at Christmas as an artistic representation of the birth of Jesus Christ. Traditionally the nativity scene presents figures of the infant Jesus, his mother, Mary, and her husband, Joseph. Other characters from the nativity story, such as shepherds, sheep, and angels may be displayed near the manger in a barn intended to accommodate farm animals, as described in the Gospel of Luke.

But, is that accurate? No. Without a doubt, Christmas and the nativity scene has dubious origins.

CLICK HERE TO START THE QUIZ

It’s important to note that we are not saying you shouldn’t have or display a nativity scene. We love it! But it’s important to know that it’s not 100% accurate. Knowing and understanding the Bible for ourselves is an essential part of the Christian faith.

Judy Sanfilippo, one of our authors, created this ten question quiz about the nativity scene and its accuracy, which is made to be both fun and informative for our readers. So, are you ready to take the quiz? Click here to get started!

  • STATS FROM CHRISTMAS 2018:300 people took the quiz and less than 30% of people answered 50% or more of the questions correctly.
  • STATS FROM CHRISTMAS 2019:500+ people took the quiz and less than 5% of people answered all of the questions correctly.

In concluding this blog post, we hope that you’ll take the quiz! It’s a fun way to end what has been a tough year for many people. We encourage you to share this with people you know. It’s both a fun and educational way to share the true meaning of Christmas with friends and family. Enjoy the quiz.

Question from Alex Sanfilippo, the author.

How did you do on this Nativity Scene Quiz? Share your score below!

Written by Alex Sanfilippo

My mission is to live a life honorable in every way to God my father. I am passionate about building disciples and strengthening the church. My daily goal is to be a positive influence on the people around me and to make the world a better place.


What Can We Learn from the Infancy Narratives?

Many Catholics are unaware that Advent is a penitential time in which we prepare for the Lord’s coming at the end of time. One way to prepare for that is to reflect on the Lord’s coming in time — that first Christmas — and reacquainting ourselves with a careful study of the greatest sources we have for the story of Our Lord’s birth: the Gospel passages of Matthew 1-2 and Luke 1-2 called the Infancy Narratives.

The Christmas story that most Catholics know is actually an amalgamation of the accounts of the events of Christ’s birth according to Matthew and Luke. Harmonizations like this serve a good purpose — without them we would not have the Nativity scene or the annual school Christmas pageant — but there is a great deal to be learned by reading the two accounts as their authors actually wrote them — that is, as the prelude to two separate Gospels which each shed separate light on the Christ event.

Fulfilling Old Testament

Many will find a few surprises within the Infancy Narratives. For instance, while we see that the baby is wrapped in swaddling clothes (just like King Solomon in Wisdom 7:4-6), neither Luke nor Matthew mention any animals present at the birth. The idea that an ox and ass were present came from a creative reading of Isaiah 1:3, which speaks of these animals at the “manger,” the master’s crib. No stable or cave is mentioned in either Gospel, and there is a decent possibility that the feedbox in which the baby Jesus was laid was used to feed animals kept at the house where Joseph was forced to put the baby because he had run out of space in his room.

The word in Luke 2:7 usually translated “inn” is not the usual word for inn that we see later on in Luke 10:34. The term in Luke 2:7 is more the generic term for “accommodation,” so it may be that Joseph has his own ancestral house in Bethlehem, his town of origin, where he must go to enroll in the census. This would fit Matthew’s version in which he speaks of a “house” in Bethlehem (see Mt 2:11) where the Magi visit. At any rate, Bethlehem is important as a place because it fulfills the prophecy in Micah 5:2.

In the Line of David

But as interesting as it is to speculate on details surrounding the birth of Jesus, there is a great deal also to be learned from the more mundane aspects of the stories — and nothing is more mundane to Western ears than the genealogies — Jesus’ family history. Matthew’s genealogy might be recognized as the Gospel reading at the Christmas Vigil Mass. Perhaps boring to us, it is the most exciting thing to Jewish ears because it speaks of the return of the long-awaited Davidic king! All of Jesus’ ancestors listed from David down to Josiah, all once sat upon the throne of Judah.

Besides this, Matthew has made the curious choice to include four women in his genealogy of Jesus — Tamar, Rahab, Ruth and Bathsheba. Each woman was important in her respective biblical story while at the same time being of questionable repute. (See Genesis 38 for the story of Tamar and Joshua 2 concerning Rahab.) Bathsheba’s indiscretions with David are, of course, pretty well known.

The mention of these women, then, has three functions. First, the Gentile identity of each of the women establishes the international basis of Jesus’ background, hinting at the Abrahamic promise to bless the nations through the Davidic line (see Gn 12:1-3 17:1-8 22:15-19), thus explaining why Jesus is called “son of Abraham” (Mt 1:1). Second, it prepares the reader for the marriage between Mary and Joseph and the apparent impropriety that surrounded that case. But, third, including these four women in Jesus’ family tree also serves to connect Jesus even to the less savory aspects of the Davidic family. This is fitting, since as one who has come to save His people from their sins, Jesus stands as someone who bears on His shoulders the full weight of the transgressions of the house of Judah.

But the Davidic connections continue as we notice that the genealogy of Jesus in Matthew is broken into three parts of 14, the number which just happens to be the numerical value of the Hebrew spelling of David.

A few verses after the genealogy, Matthew famously cites Isaiah 7:14. This explains Jesus as not only the heir apparent to the Davidic King Hezekiah, but also the one who brings about God’s act of salvation to Israel through the pregnancy of a lowly virgin. As Emmanuel (“God with us”), God himself would come to dwell amidst His people.

The visit of the Magi illustrates that even Gentiles search for the true king of the world in contrast to the Herodian pretender, and that even earnest Gentiles need help from divine revelation (in this case Micah 5:2) to know precisely where the new king of the world would be born. The Magi’s gifts of gold and incense both befit their royal beneficiary and echo the journeys of foreigners in the days of Solomon bearing gifts to hear the wisdom of the Davidic king, and also the prophecy of Isaiah 60:6 regarding Gentile gifts to the restored Israel.

But Matthew does not only want to connect Jesus to David personally as a descendant who follows a preset template. Matthew wants to exploit the idea that David was a representative of the whole people. Indeed the title “Son of God” to which we are first introduced here in Matthew had several meanings. It can refer both to Israel as a whole (see Ex 4:22) just as it can to the Davidic king specifically (2 Sm 7:14). Certain Psalms refer to the son of God when discussing both David and his people (see Ps 2 and 8). This is why Jesus’ fleeing to Egypt and returning fulfills the prophecy of Hosea 11:1. As the new Israel, Jesus, the Davidic “son of God,” must do what Israel “the son of God” did. Just as Israel made a round trip from Canaan to Egypt, so Jesus must do likewise. St. Augustine called this the “head and body” principle.

Jesus and Moses

Finding of Moses, altarpiece on altar of Our Lady in the Church of Saint Matthew in Stitar, Croatia. Zvonimir Atletic / Shutterstock.com

Just as Matthew’s Nativity has made great use of the many traditions concerning David, similarities abound also between Jesus and Moses. Both figures were forced into exile to escape the tyranny of evil rulers who sought to put all male children to death in order to protect their earthly kingdoms (compare Ex 1 and Mt 2:16-18). Both Moses (see Ex 4:19) and Jesus (through Joseph his father, Mt 2:20) were commanded by supernatural means to return home at the death of the respective kings who had sought their death.

According to extra-biblical Jewish traditions, there was a story of Moses’ father (like Joseph) needing the reassurance of a dream during Pharaoh’s decree, just as there was a story of Pharoah learning of the existence of Israel’s future liberator through his palace scribes who urged him to kill Moses. There was even a tradition of Moses’ mother being barren and aged and needing to conceive by supernatural means, and one oral tradition reflected that Moses received gifts in his infancy. There is more throughout the Gospels to illustrate the extensive similarities between the two men.

Despite their differences, Matthew and Luke agree on quite a number of key details: the miraculous Virgin Birth in Bethlehem, the names of the principal characters and so forth. Luke, like Matthew, also goes to great lengths to emphasize Jesus’ Davidic ancestry. The famous Annunciation includes references to David and his kingdom! Read Luke 2.

Jesus and John the Baptist

Luke’s Nativity account has some interesting differences. Unlike Matthew’s account, in which Joseph drives the action, the real star in Luke’s Gospel is Mary. In Luke, the means of divine communication of important events are angelic appearances and conversations, unlike the dreams in Matthew’s Gospel. The first angelic visit is to Zechariah and then to Mary herself, and then, finally, to the shepherds.

A detailed study of Matthew’s whole Gospel would show that he constructs an elaborate parallel between the careers of John the Baptist and Jesus. So it is fascinating that Luke places the pair in tandem as well, although his parallel occurs entirely in the infancy account. Gabriel announces both boys as miraculous births (see Lk 1:14-20 1:28-38), and both boys are named by the announcing angel (Lk 1:13 1:31). At the time that the two boys met, while both in the womb, the Holy Spirit came to “overshadow” Mary (Lk 1:35) while He “filled” Elizabeth (Lk 1:41). Zechariah sings a prophetic canticle about John while Mary sings one about Jesus. After birth the two boys are both circumcised on the eighth day (Lk 1:59 2:21), they are both marveled at by the people (Lk 1:63 2:18), and they both grow and become strong (Lk 1:80 2:40).

There is indeed a literary diptych in Luke 1-3 with John the Baptist on one side and Jesus on the other. Catholics often miss much of this because we tend to overlook the story of Elizabeth and Zechariah in Luke 1 and how it prefigures Mary and Jesus’ story in Luke 2.

Luke’s Gospel is one of prophecy and prayer. In addition to the two annunciations by Gabriel and the two prophetic canticles by Zechariah and Mary, we see Anna’s prophesy complementing the marvelous prophecy of Simeon — that the boy Jesus would be a sign of contradiction and Mary’s heart would be pierced. It reminds us that no Advent reflection can shut out of mind the cross of Christ, prefigured even in the infancy of Jesus.

Gospel of Joy

Above all though, Luke’s Gospel is one of joy, and there is no shortage of that in the first two chapters. The birth of John causes an abundance of “joy” to the family and friends (see Lk 1:14,58), as does the birth of Jesus to the shepherds (2:10). Mary “rejoices” over God her savior who made both miraculous births possible (1:47). Indeed the joy of Mary’s pregnancy is so superabundant that it even reaches John the Baptist, in utero, who leaps in the womb (1:44).

This is the same joy described by Pope Francis in his encyclical Evangelii Gaudium (“The Joy of the Gospel”), in which he states that the Gospel’s joy “fills the hearts and lives of all who encounter Jesus…. With Christ joy is constantly born anew” (No. 1).

Each Advent and Christmas gives an opportunity for us who await the Lord’s second coming to allow the Holy Spirit to make us experience the joy of those who met Him when He came among us as man.

Dr. Peter Brown received his doctorate in Biblical Studies at The Catholic University of America, which includes advanced studies in Greek and all biblical languages. He currently is academic dean at Catholic Distance University where he teaches several courses.


Tonton videonya: Renungan Pagi Anak dan Pelajar, 27 September- PERUMPAMAAN DOMBA DAN DIRHAM YANG HILANG (November 2021).